MIKE ZITO - BLUES FOR THE SOUTHSIDE - 2CD

Album Review

Album: 
MIKE ZITO - BLUES FOR THE SOUTHSIDE - 2CD
Artist: 
Mike Zito
Record Label: 
Gulf Coast Records
Style: 
Bluesrock
Date: 
18/02/2022
Reviewed by: 
Walter Vanheuckelom
MIKE ZITO - BLUES FOR THE SOUTHSIDE - 2CD
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Mike Zito werd geboren op 19 november 1970. Hij is een Amerikaans gitarist, zanger, producer en songwriter uit St. Louis, Missouri. Zito begon met zingen op de leeftijd van vijf jaar en het duurde niet lang of de jonge Mike ontdekte de elektrische gitaar. Op negentienjarige leeftijd had hij al heel wat naambekendheid bij de muziekscene rond Sint Louis. In 1998 verscheen zijn eerste album 'Blue Moon', vol met rauwe funky nummers. Drie jaar later was er de opvolger 'America's Most Wanted'. Dit album met veel intens gitaarwerk deed het goed bij het publiek en met zijn vertolking van Elton John's 'Rocket Man' had hij zelfs een kleine nationale hit. Het leven als artiest, met al zijn verlokkingen van drugs en alcohol, eisten hun tol en de carrière van Mike Zito geraakte in het slob. Zito vond de grote liefde, trouwde en met veel steun van zijn vrouw kwam hij er terug bovenop. Hij begon opnieuw met een schone lei en dat resulteerde in 2004 tot het album 'Slow It Down'. Zito begon terug full time te spelen en reisde het hele land door. In 2005 deed hij meer dan 250 concerten. In 2007 kruiste Mike het pad van Randy Chortkoff van Delta Groove Records en enkele maanden later mocht hij een contract tekenen bij dat label. In 2008 verscheen 'Today', een album waar tal van vermaarde muzikanten aan meewerkten. Mike Zito was nationaal gelanceerd en het album stond zes weken in de Billboard Blues Charts. In 2009 verscheen dan het top album 'Pearl River', waarmee Mike internationaal doorbrak. Op de Blues Music Awards in 2010 won 'Pearl River' de Award voor beste song van het jaar. 'Greyhound' uit 2011was het laatste album van Mike voor Electro Groove Records. In 2013 tekende Mike voor RUF Records en datzelfde jaar verscheen 'Gone To Texas', een diep en persoonlijk album gewijd aan Texas, de staat die volgens Mike zijn leven gered heeft. In 2014 verscheen de live cd/dvd 'Songs From The Road'. Tussen 2010 en 2014 speelde Mike ook bij de Royal Southern Brotherhood. In november 2015 verscheen met 'Keep Coming Back', zijn tweede studio album bij RUF Records. 'Make Blues Not War' dat op 19 november 2016 verscheen is voor mij nog steeds één van de beste albums van 2016. In 2018 vormde Mike samen met Bernard Allison en Vanja Sky de Ruf Bluescaravan 2018 en op 11 mei 2018 verscheen zijn nieuwe album 'First Class Life', dat opgenomen werd in de Marz Recording Studio in Nederland, Texas. Ter gelegenheid van de twintigste verjaardag van het debuutalbum 'Blue Room' verscheen op 16 november 2018 bij RUF Records een remastered edition van 'Blue Room'. Nog in 2018 won Mike Zito de Award van Rock Blues Artist Of The Year op de Blues Music Awards. In 2019 tekende hij een overeenkomst met Fender Musical instruments. Hij werd ook mede eigenaar van het platenlabel Gulf Coast Records. Op één november 2019 verscheen bij RUF Records nog het schitterende album 'Rock'N'Roll, A Tribute To Chuck Berry', met daarop twintig Chuck Berry songs en op 12 januari 2020 verscheen bij Gulf Coast Records, het label waar Mike mede eigenaar van is, het live album 'Live From The Top'. ' Quarantine Blues', (2020)werd opgenomen tijdens het hart van de coronavirus pandemie en diende als een helende liefdesbrief aan zijn fans over de hele wereld. Mike bleef heel actief tijdens de Covid 19 pandemie en in de zomer van 2021 kregen we met 'Resurrection' weer een nieuw en schitterend studioalbum.
 
 
 
 
 
 
 
Tijdens de Covid 19 periode vroegen veel fans van Mike naar een nieuw live album. Ook Mike was voor dat idee gewonnen en op 26 november 2021 werd zijn optreden in The Old Rock House in St. Louis, Missouri opgenomen door Jason McEntire en het resultaat 'Blues For The Southside' is sinds 18 februari 2022 overal verkrijgbaar. Het is een dubbel CD geworden met daarop veertien songs. Guy Pavazza doet de verwelkoming en dan is het de beurt aan Mike Zito en zijn band. Ze beginnen het concert met twee nummers uit Mike's album 'First Class Life'. De opener is het rauwe 'Mississippi Nights', waarin de Texaan de bottleneck weer gezwind over de hals van zijn gitaar laat glijden. In het refrein zingt hij dat de duivel op het kruispunt wacht en dat je daar je ziel kan verkopen voor de blues. Bij die zin had hij zeker en vast de deal, die Robert Johnson maakte met de duivel in zijn gedachten. Drummer Matthew Johnson en bassist Doug Byrkit zorgen voor een heerlijke rockgroove en gitarist Mike Zito en toetsenist Lewis Stephens zorgen voor heerlijk solo werk. Mike Zito is nog altijd op zijn best als hij zijn ziel bloot legt en over zijn eigen levenservaringen zingt en dat doet hij in 'First Class Life'. Een verhaal waarin de zanger beseft dat hij een tweede kans gekregen heeft om een first class life te leiden. Het nummer heeft een heerlijke rauwe groove en het vlijmscherp en vet slide werk raakt je tot in de kleinste vezel van je lichaam. Het ritme vertraagt voor de titeltrack 'Blues For The Southside', het is het enige nieuwe nummer op dit live album. Het is een melodieuze song met Mike Zito en zijn gitaar in de hoofdrol. Zes minuten lang weet Mike onze oren te verwennen met uitstekend en gevarieerd vingerwerk op zijn sixstring. Prachtig nummer. 
 
 
 
 
 
 
De eerste cover is de bluesklassieker 'Texas Flood', origineel een twaalf bar slowblues van Larry Davis uit 1958, maar het was Stevie Ray Vaughan die in 1983 'Texas Flood' over de gehele wereld bekend maakte. Toetsenist Lewis Stephens draagt de melodie van 'Texas Flood' met zijn warme orgelklanken en een meesterlijke Mike Zito blaast deze geweldige bluesklassieker nieuw leven in met fantastisch, bij momenten onweerstaanbaar, gitaarwerk op zijn Stratocaster. Daarna neemt Mike uitgebreid de tijd om drummer Matthew Johnson, bassist Doug Byrkit en toetsenist Lewis Stephens voor te stellen. Met 'Hell On Me' krijgen we een Texas bluesshuffle met een heel energieke drive en het gitaar gedreven 'Back Problems' is een funky getinte bluesrocker. Met een heerlijke funky baslijn zorgt Doug Byrkit voor een schitterende groove en Mike Zito raakt je tot op het bot met zijn verschroeiend snarenwerk. Dan volgt er een boodschap voor alle wereldleiders en de hongerigen naar macht die het nog steeds niet begrepen hebben. Luister eens naar Mike Zito zijn 'Make Blues Not War', het zou de wereld in ieder geval veel beter maken. Op het studioalbum maakte Jason Ricci met zijn bluesharp indruk tijdens dit nummer. Jason was er hier niet bij, maar dat is geen probleem voor Mike Zito. Op een fantastische wijze weet de Texaanse gitaarvirtuoos hier weer te imponeren met zijn sixstring. Het is ook het laatste nummer van CD1.
 
 
 
 
 
 
Op CD2 zijn drie gitaristen te gast. Tony Campanella is te gast in de opener 'Highway Mama', een bluesrocker met een verschroeiende groove. Met Mike Zito en Tony Campanella op gitaar hoeft het niet te verwonderen dat er zinderend gitaarwerk aanwezig is. Zowel het betere vingerwerk als het werk met de bottleneck komen uitgebreid aan bod. Mike's erg goede stem klinkt krachtig en dat is ook nodig om in deze hemelse mengelmoes van klanken te overleven. Tampa Red nam in 1938 de bluessong 'Love Her With A Feeling' op. Het werd in 1961 ook de eerste single van Freddie King, die er meteen een hit mee scoorde. De versie van Mike Zito is veel rauwer en bevat meer rock dan Freddie's versie. Ook in de Texas shuffle 'Wasted Time' speelt de gitaar een grote rol. De vlijmscherpe riffs vliegen rond je oren, terwijl Matthew Johnson op drums en Doug Byrkit op bas voor de meeslepende groove zorgen. De gitaarliefhebbers kwamen tot nu al heel goed aan hun trekken, maar het beste moet nog komen. Gitaarvirtuoos Eric Gales was  op 26 november 2021 een onverwachte gast in The Old Rock House in St. Louis. Hij vroeg aan Mike of hij een nummer mocht meespelen en die stemde dadelijk toe. Ze kozen voor de Jimi Hendrix cover 'Voodoo Chile', niet de 'Slight Return' die iedereen kent, maar meer een Muddy Waters blues versie. Mike, Eric en de band maken er een twaalf minuten durend meesterwerk van. Mike Zito en Eric Gales hebben er duidelijk zin in en ze duelleren met hun gitaar dat het een lieve lust is. Mike en Eric drukken zo hun eigen stempel op deze waanzinnige versie.
 
 
 
 
 
 
In de swingende blues shuffle 'Dying Day' zweert Zito eeuwig trouw aan zijn vrouw. Dit dansbare nummer wordt gedragen door de warme orgelklanken van Lewis Stephens en Mike schittert nogmaals met heerlijk en pittig snarenwerk. Het wordt een heerlijk lange versie dankzij fantastisch solowerk van Lewis Stephens op het Hammond en Mike Zito op de gitaar. De slowblues 'Life Is Hard' is een Fred James cover en ook hier krijgen we weer een lekker uitgesponnen versie met heerlijk pianowerk van Lewis Stephens en fijngevoelig en intens snarenwerk van Mike Zito. Samen met  Devon Allman schreef Mike 'The Road Never Ends', dat verscheen op zijn album 'Gone To Texas' uit 2013. Toen duurde het vijf minuten en tijdens dit live optreden zeven minuten. Dit is te danken  aan het uitstekend piano spel en zinderende solo van Lewis Stephens, in vroegere tijden de toetsenist bij Freddie King. Maar ook aan het vurig gitaarduel tussen Mike Zito en Dave Kalz. Als bis nummer krijgen we pure rock'n'roll met de Chuck Berry cover 'Johnny B Goode'. Beter afsluiten is bijna onmogelijk. 'Blues For Southside' is een geweldig live album. Veertien nummers die allemaal even boeiend zijn, zonder een minder moment, dat maak je zelden of nooit mee. De gitaarliefhebbers zullen hun hart kunnen ophalen met het zinderend en verschroeiend snarenwerk van Mike Zito, Tony Campanella, Eric Gales en Dave Kalz. Bovendien heeft Zito met bassist Doug Byrkit, drummer Matthew Johnson en toetstenist Lewis Stephens een geweldige band naast hem op het podium. Voor de fans van Mike Zito is dit zeker a must have album, maar ook voor de andere bluesrock, blues en rock liefhebbers kan ik dit album zeker aanbevelen. In september en oktober van dit jaar is er een Europese tournee gepland en dan Mike zeker een paar data vrijmaken voor België en Nederland. (9/10)
 
 
 
 
 
Walter Vanheuckelopm
 
 
 
01. Intro
02. Mississippi Nights
03. First Class Life
04. Blues For The Southside
05. Texas Flood –
06. Mike Speaks
07. Hell On Me
08. Back Problems
09. Make Blues Not War
10. Highway Mama featuring Tony Campanella
11. Love Her With A Feeling
12. Wasted Time
13. Voodoo Chile featuring Eric Gales)
14. Dying Day
15. Life Is Hard
16. The Road Never Ends featuring Dave Kalz
17. Johnny B Goode
 
 
Mike Zito (gitaar en zang)
Matthew Johnson – zang/drums;
Lewis Stephens – piano/orgel;
Doug Byrkit – zang/ basgitaar,
Speciale gasten Tony Campanella en Dave Kalz, plus Eric Gales.